Wat is een ontstoken oog?

Het oogwit wordt bedekt door een dun laagje: het bindvlies. Als je een oogontsteking hebt, dan is dit vliesje ontstoken, meestal door een bacterie of virus. Dit leidt tot irritatie van het oog, waardoor het oogwit roze kleurt en het oog pijnlijk aanvoelt. Een oogontsteking wordt ook wel conjunctivitis of bindvliesontsteking genoemd. Meestal is er één oog ontstoken, maar het kan ook voorkomen dat beide ogen ontstoken zijn. 

Ontstoken oog bij kinderen en baby’s 

Ook kinderen en baby’s kunnen een ontstoken oog krijgen. Kleine kinderen die verkouden zijn besmetten vaak zichzelf doordat ze eerst met hun handjes aan hun neus of mond zitten en daarna aan hun ogen. Ze kunnen ook besmet raken door iemand met een oogontsteking. Ook bij baby’s en kinderen gaat een oogontsteking meestal vanzelf weer over. Raadpleeg je huisarts als je je zorgen maakt of als de ontsteking niet vanzelf overgaat. 

Let op: is jouw kindje jonger dan tien dagen en heeft hij of zij rode oogjes? Neem dan direct contact op met je huisarts. 

Is een ontstoken oog besmettelijk?

Ja, als de ontsteking wordt veroorzaakt door een virus of bacterie, dan is een ontstoken oog besmettelijk. 

Wat zijn de symptomen van een ontstoken oog?

De symptomen van een oogontsteking zijn: 

  • Een pijnlijk, rood en gezwollen oog. 

  • Het gevoel hebben alsof er iets in het oog zit.

  • Overmatige traanproductie. 

  • Waterige, slijmerige of vieze afscheiding uit het oog. 

  • Jeuk en een brandend gevoel in het oog. 

  • Roze, bloeddoorlopen oogwit.

  • Oogleden die aan elkaar vastplakken, vooral bij het wakker worden.

  • Verhoogde gevoeligheid voor licht. 

  • Wazig zien.

Een oogontsteking kan gepaard gaan met verkoudheid en gezwollen lymfeklieren in de hals, bij de oogleden of bij de oren. 

Wat is de oorzaak van een ontstoken oog?

Conjunctivitis kan diverse oorzaken hebben. Wij zetten ze voor je op een rij:

  • Een virus. In verreweg de meeste gevallen wordt een oogontsteking veroorzaakt door een virus, meestal een verkoudheidsvirus. Soms wordt een oogontsteking veroorzaakt door het herpesvirus. 

  • Een bacterie. Minder vaak wordt een oogontsteking veroorzaakt door een bacterie. Voorbeelden zijn de bacteriën die chlamydia en gonorroe veroorzaken. 

  • Een allergie. Denk bijvoorbeeld aan hooikoorts, huisstofmijtallergie of een honden- of kattenallergie. Mensen met een allergie kunnen een oogontsteking krijgen als ze in contact komen met bijvoorbeeld pollen, stof of haren en huidschilfers van huisdieren. 

  • Lichaamsvreemd materiaal. Denk hierbij onder andere aan lenzen, een vuiltje, een splinter of droge, stoffige lucht die irritatie in het oog veroorzaakt met een ontsteking als gevolg. 

Hoe ziet de behandeling van een ontstoken oog eruit?

Een oogontsteking gaat meestal vanzelf binnen één à twee weken weer over. Behandeling is dus niet altijd nodig. Als je veel last hebt, dan kan je huisarts kunsttranen voorschrijven. 

Helpt antibiotica tegen een ontstoken oog?

Bij een bacteriële oogontsteking kan je huisarts een antibioticakuur in de vorm van zalf of druppels voorschrijven. Het gebruik van antibiotica is alleen zinvol als de ontsteking wordt veroorzaakt door een bacterie. In alle andere gevallen heeft het geen nut om antibiotica te gebruiken. Let op: het gebruik van antibiotica kan vervelende bijwerkingen hebben, zoals irritatie in het oog. Overleg daarom met je huisarts of het verstandig is om antibiotica te gebruiken. 

Tips bij een ontstoken oog

Tot de ontsteking genezen is, is het belangrijk om de volgende voorzorgsmaatregelen te nemen:

  • Houd het ontstoken oog goed schoon door slijm en/of pus regelmatig met een schoon wattenstaafje of wattenschijfje te verwijderen. Maak het wattenstaafje of -schijfje nat met (ongekookt) kraanwater en veeg van de buitenste naar de binnenste ooghoek (naar de neus toe). Je kunt ook een schoon, nat washandje gebruiken. Gooi deze na gebruik direct in de was. 

  • Wrijf niet in je ogen en raak je ogen zo min mogelijk aan. 

  • Was regelmatig je handen, in ieder geval als je per ongeluk je ogen hebt aangeraakt. 

  • Gebruik een schone handdoek voor jezelf en vervang deze elke dag voor een schoon exemplaar. Laat anderen deze handdoek niet gebruiken om besmetting te voorkomen. 

  • Was gebruikte washandjes en handdoeken op ten minste 60 °C. 

  • Verwissel je kussensloop regelmatig en was deze op ten minste 60 °C. 

  • Draag geen oogmake-up. 

  • Draag geen lenzen. 

Tips voor lensdragers

Het is belangrijk om even geen contactlenzen te dragen tot de ontsteking helemaal genezen is. Draag tot die tijd een bril. Als de ontsteking over is, kun je weer lenzen gaan dragen. Als je zachte lenzen draagt, is het verstandig om je oude lenzen weg te doen en nieuwe lenzen te gaan dragen. Draag je harde lenzen? Maak deze dan goed schoon en schaf een nieuw bewaardoosje en nieuwe lenzenvloeistof aan. 

Hoe kun je een ontstoken oog voorkomen?

Voorkomen is beter dan genezen. Dit kun je zelf doen om een oogontsteking te voorkomen:

  • Verwijder altijd je oogmake-up voordat je gaat slapen. 

  • Verwissel je kussensloop ten minste één keer per week en was deze op minimaal 60 °C. 

  • Was regelmatig je handen met water en zeep gedurende minimaal twintig seconden. 

  • Deel geen gebruikte washandjes of handdoekjes met anderen. 

  • Leen je contactlenzen niet aan een ander uit. 

  • Maak je contactlenzen elke dag goed schoon. 

  • Gebruik daglenzen niet langer dan één dag. 

Wanneer moet je naar de huisarts?

In veel gevallen is een ontstoken oog ongevaarlijk en gaat het vanzelf weer over. Meestal is het dus niet nodig om naar de huisarts te gaan. Raadpleeg in de volgende gevallen wel je huisarts:

  • Als je veel pijn hebt aan je oog. 

  • Als je minder goed kunt zien. 

  • Als je ineens geen licht meer kunt verdragen. 

  • Als je een oogziekte hebt. 

  • Als je pas bent geopereerd aan je oog. 

  • Als je door ziekte, medicijngebruik of een medische behandeling een verzwakte weerstand hebt. 

  • Als je klachten na twee weken nog niet over zijn. 

  • Als je bij de huisarts bent geweest en je klachten na een week nog niet over zijn.